冷链包装的未来:智能化

浏览: 作者: 来源: 时间:2020-12-12 分类:行业资讯
物流包装作为在物流过程中保护商品、方便储运、促进销售的容器、材料及辅助物的总称,具有丰富的种类。如,按照使用次数可以分为一次性包装、多次包装和可循环(可周转)包装等;按照功能可以分为储存包装、运输包装、销售包装等。

近几年随着生鲜电商的蓬勃发展,对冷链包装的需求量上升到新的数量级,冷链包装需求量不断增长的同时,也面临技术升级要求,以实现更低的成本、更高的保温性能和更精准的温度控制。

对于生鲜产品、加工食品和医药产品这些需要温控条件的产品类别来说,商品品质的高低不仅取决于商品自身的好坏,也与其在物流环节是否处于适合的冷链环境息息相关。在冷链物流中,合适的冷链包装不仅能够为产品保持最适宜的温度,让食品保鲜,让药品保质,同时也可以有效避免挤压磕碰,降低货损。与此同时,生鲜电商行业的蓬勃发展,使末端配送冷链包装需求量急速增长,对冷链包装技术提出了更高的要求。

冷链包装分类

物流包装作为在物流过程中保护商品、方便储运、促进销售的容器、材料及辅助物的总称,具有丰富的种类。如,按照使用次数可以分为一次性包装、多次包装和可循环(可周转)包装等;按照功能可以分为储存包装、运输包装、销售包装等。

冷链包装是物流包装中一个细小的分支,由于其所装载商品——生鲜产品、冷冻食品、加工食品、药品等的特殊性而受到关注。本文所探讨的冷链包装技术主要聚焦于此,即在运输及配送过程中,生鲜、冷冻食品及医药的冷链包装技术。其中,医药冷链包装需求主要集中体现在干线运输及城市配送环节;生鲜食品还涉及末端配送冷链包装,且以这部分需求为主。

主要冷链包装及其发展

目前,我国冷链运输仍以公路为主。据上海安鲜达物流科技有限公司客户中心高级总监牟屹东介绍,对于生鲜食品冷链来说,在干线运输环节商品以“裸装”为主,主要依靠环境温度来保鲜,主要设备如冷藏车、冷藏集装箱等;在末端配送环节则采用以保温箱为主的包裹冷链。对于药品冷链来说,中集冷云(北京)供应链管理有限公司有关负责人表示,由于药品对温度控制的要求更高,在干线运输、城市配送及落地配环节为达到全程严格控温不断链,中集冷云采用“门到门、点对点”的运输方式,全程采用不同类型及规格的保温箱或冷藏车进行运输。

冷藏车辆作为冷链运输中最重要的设备,可以被视为“大冷链包装”。冷藏车辆按照温度区间要求的不同分为多种类型,如保温汽车、冷藏汽车、保鲜汽车,以及专门用于医药冷链的运输车等。在技术方面,箱体绝热性能优化、新制冷方式研究和新箱体结构研制成为主要方向。据新飞冷藏车有关负责人介绍,新飞冷藏车在技术方面主要就连续分层技术、模塑成型工艺、聚氨酯注塑法、纯电动制冷压缩机、注塑模型法5方面进行了改进,从而确保冷藏车的保温冷藏效果,满足不同运输货物的要求。其中,纯电动制冷压缩机可以灵活安装在各类车辆,尤其是新一代小型冷藏车上,安装工时短,效率高,市场前景广阔。据悉,2018年将会有全新的新飞电动冷藏车面市,主要用于城市配送。

1.冷藏保温箱

冷藏保温箱/包绝大多数用于冷链物流最后一个环节,即末端配送。近几年随着生鲜电商的蓬勃发展,对保温箱的需求量上升到新的数量级,仅安鲜达一天的使用量便达到5~6万个,一年超过2000万个,整个行业的用量便不难想象。除了末端配送,保温箱也大量用于药品的干线运输及落地配等,京东等传站(从分拣中心到站点)环节也使用的是不同温层的保温箱。

保温箱类型众多,但根据使用次数的多寡主要分为一次性保温箱及可周转保温箱。据牟屹东介绍,用于生鲜冷链末端配送的一次性保温箱多为白色泡沫材质的聚苯乙烯(EPS)箱体搭配干冰/冰袋;可周转保温箱主要是发泡聚丙烯(EPP)箱体搭配冰袋/冰板实现保温功能。

目前保温箱是末端冷链配送最主要的保温设备,除此之外还有少量可以主动制冷的冷藏箱以及主动制冷配送方式,如改装后的电动三轮车加载小冰箱。

对于医药冷链配送,由于其温度区间更多,要求更高,保温箱根据材质的不同也具有多个类型。例如,中集冷云针对7种保温材质进行透彻研究,结合冷媒、客户使用场地等诸多因素,推出了多种保温箱,详见表1。

2.航空冷链包装

除了公路运输,部分易腐生品和药品也通过航空冷链运输。据卢森堡货运航空有关负责人介绍,过去几年易腐物品的航空运输量不断增加,在冷链包装方面,除了保温箱外,还会采用保温毯(thermal blankets)对温度敏感的货物提供额外保护。由于药品价值更高,冷链运输要求更为苛刻,需要从厂家到病患的冷链全程严格遵循温控等要求。各航空公司必须保证产品温度的准确性和稳定性,对此采用了新型的航空温控集装箱、药品运输隔热罩、Silverskin或Temax等产品或解决方案,在药物冷链包装上的投资也远远超过易腐品。目前,航空冷链包装技术还在进一步朝着基于云技术的货物实时跟踪监控等方向升级,同时寻求降低冷链包装和运输成本。

保温箱技术发展方向

保温箱需求量不断增长的同时,也面临技术升级要求,以实现更低的成本、更高的保温性能和更精准的温度控制。在技术发展方向上,聚焦于保温材质升级、单元化/标准化、匹配自动化设备等,主要体现在以下几个方面。

1.延长保温时效,精准控制温度范围

由于不同的药品有不同的温度区间需要严格控制;不同的生鲜蔬菜水果等也有更加适宜的温度要求以此保证营养流失更少;而在东北等极寒地区,生鲜蔬菜等还面临冻伤的问题,需要保温箱进行保暖等等问题,因此保温箱的功能正由保证商品不坏向保证商品更好品质的方向提升。如何使保温箱保温时间更长,并且为不同的商品提供适合的温度范围,成为对保温箱最重要的要求,也是保温箱技术发展的重点。目前,行业正通过试验寻求保温性能较高的保温材料,调节保温材料的厚度、密度及构造来实现。

如,中集冷云一直致力于相变材料的研发,通过相变冷媒温控能够满足不同种类的商品,不同温控时长、不同的温控区间在极寒/热环境下的精准控温。不管是医药物流的过冷问题还是食品冷链的保暖问题,均可通过同一套配置的合理相变点的冰排来实现,并研发出温控时长达120小时,可供至偏远地区的复合材料保温箱。

2.绿色环保,减少包装污染

众所周知,在电商的快速发展下,由海量的包装带来的环境压力正成为大众关注的焦点,对于冷链包装而言同样面临这方面的问题。为了更加绿色环保,目前整个物流行业正刮起一阵清新的“绿色回收风”,而冷链物流领域也在积极寻找更加环保的保温箱材料,并且将一次性使用的保温箱升级为可周转保温箱。如以京东、安鲜达为代表的大型生鲜电商平台及物流服务商已经开始转向使用可循环使用的保温箱和蓄冷板,并由仓库与仓库间的周转环节向仓库与客户之间的末端配送环节推广。

3.改变外形,减少空间占用

当可周转保温箱成为行业趋势,其后续的回收和存储就面临新的问题——存储空间及运输空间,这些都是直接与物流成本息息相关的。为此,企业对可周转保温箱的外形设计进行了调整,使其可折叠,可套装,从而减少空间占用。

4.打造智能保温箱,实时可追溯

随着大数据时代的到来,利用互联网+大数据思维发展已经成为物流行业共识。保温箱也越来越智能化。

例如,为满足新版GSP对数据可追溯的要求,中集冷云推出了具有实时上传温度、湿度、地理位置、行驶轨迹等信息,以及现场打印标签功能的智能保温箱。其原理为,在各个物流节点安装温度记录设备并实时采集保温箱的温度和位置信息,通过GPRS网络基站将数据实时上传至数据服务器并可靠保存,利用设备构建供应链可视化平台,实现PC机和手机端访问、实时监控温度位置、超温报警响应、订单环节展示和数据记录导出等功能,最大程度地帮助物流企业节省人力、物力、财力。

5.更多规格,满足多种冷链运输需求

据介绍,目前部分医药企业在小批量冷链运输方面正身处困境:采用普通保温箱运输,单箱装载量有限,运输成本过高;采用冷藏车包车成本太高,拼车运输时限受到制约。因此,为了弥补保温箱箱与冷藏车对装载量的限制,中集冷云开发出一款容积为650L的托盘保温箱,相比采用冷藏车的运营成本更低,灵活性更强,不受常规冷藏车拼车发货的时间限制,也解决了冷藏车一定时间内需要升温除霜的制约;并且,从提货到派送全程无开箱开门动作,有效地保证了医药冷链全程不断链。

除此之外,冷链企业还针对医药冷链需求新推出了样本专用箱,该产品尺寸灵活可定做,通过配备防盗密码锁更加安全可靠,容占比较高,空箱重2.8kg,且生产周期短,解决了传统保温箱体积、重量太大,价格昂贵、不易清洁等问题。

综上所述,随着整个冷链过程中保温箱从“大”到“小”的技术全面升级,作为企业来说,可以更好地实现温度的精准控制以及物流成本的不断降低;对于消费者来说,也距离商品的最佳品质更进一步。